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2007.02.14

■チンパンジーにも「石器時代」

 チンパンジーが4300年前、食用のナッツを割るために使用していたとみられる石製ハンマーが、アフリカ西部のコートジボワール国内で見つかった。
 これまで、石の道具を使うチンパンジーは19世紀に目撃された例が最古とされ、人間を模倣したものと解釈されてきた。しかし、今回の発見はチンパンジーにも人類同様の「石器時代」があったことを初めて示したものといわれ、人類に固有とされてきた道具文化は、チンパンジーなど大型類人猿と人類の共通の祖先から継承されたとする学説を補強すると考えられている。
 発見したのはカナダ・カルガリー大学のジュリオ・メルカデル博士らで、論文は米科学アカデミー紀要に発表された。石製ハンマーはメロンほどの大きさで、昨年、熱帯雨林で見つかった。
 この石製ハンマーは、人類が使用するには大き過ぎるのに加え、チンパンジーが食用に好むナッツ類のでんぷんが付着しており、人類が使ったものではないと判断された。
 メルカデル博士は「4300年前、ハンマーの見つかった一帯に人類は住んでおらず、人間を模倣したとは考えにくい」と指摘している。

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